Cambió el panorama y Uruguay exporta energía a Argentina

El escenario energético de Uruguay se modificó tanto en relación al año pasado, cuando incluso se pensó en tener que interrumpir el suministro, que hoy llama la atención el hecho que se esté exportando energía eléctrica a Argentina desde hace una semana. Esa venta, que en cinco días reportó a UTE unos US$ 350 mil, se debe a que el país tiene excedente en materia de generación, en particular por la operativa de la represa de Salto Grande, dijo a El Observador el director de UTE, Gerardo Rey.
“Esta situación refuerza el planteo de contar con interconexiones entre los países”, opinó el funcionario porque “el mecanismo permite acceder a energía cuando se necesita o exportar cuando sobra”.

UTE presupuestó US$ 240 millones para el abastecimiento a la población para 2007.

Enero “fue seco” para los intereses de UTE, lo que obligó a generar a través de las centrales de Punta del Tigre y La Tablada, que funcionan a gasoil, y la planta José Batlle y Ordóñez de Montevideo, que utiliza fueloil. Además, se debió importar energía desde Argentina e incluso se utilizaron máquinas térmicas de ese país.

El panorama se revirtió por las lluvias registradas desde mediados de febrero, fundamentalmente al norte del país y sur de Brasil. En marzo se apagaron las centrales térmicas y se generó a partir de Salto Grande y las represas sobre el Río Negro, donde de todos modos se intenta reservar agua en los lagos para los meses de invierno.


Interconexión. En tanto, la empresa estatal trabaja en el proyecto de interconexión con Brasil que demandará una inversión que puede llegar a US$ 180 millones.

Rey dijo a El Observador que ya está redactado el pliego de la licitación que convocará a empresas para construir la “conversora de frecuencia” que se instalará en Melo. Sobre ese punto, el Directorio de UTE mantuvo reuniones con el de ANTEL para realizar “el negocio en forma conjunta”.

El director explicó que la idea es aprovechar el tendido de cables para que UTE pueda transportar energía y ANTEL instale fibra óptica para tráfico de información e imágenes.Los técnicos de ambas empresas estatales estudian cómo financiar la conversora que tendrá un costo de US$ 80 millones.

La interconexión se hará entre San Carlos y Candiota (Brasil). El proyecto es instalar una línea de 500 kilovoltios que funcionará en el segundo semestre de 2009.

Rey opinó que con las dificultades para recibir gas y el petróleo a US$ 60 el barril “la opción de comprar energía generada a carbón aparece como competitiva”. En la zona de Candiota hay varias plantas a carbón y una parte de esa producción podría comprarla Uruguay. En ese sentido, las autoridades del ente esperan para este mes una propuesta económica de Brasil vinculada a la generación con carbón.


Renovable. Por otra parte, el Directorio de UTE realizará una nueva convocatoria a oferentes para generar energía de fuentes renovables. En el primer llamado por un total de 60 MW hubo adjudicaciones por 36,5 MW, por lo que el segundo llamado será por 23,5 MW.

Los proyectos seleccionados pasarán a generar electricidad a partir de la cáscara de arroz, desechos forestales y leña. También se adjudicó uno para generar 6,5MW de energía eólica.

UTE pagará entre US$ 78 y US$ 90 el megavatio generado a partir de esas fuentes, cuando el promedio de generación esperado para este año se situó en US$ 30 el MW.