Convocan a privados para invertir US$ 300 millones en energía eólica

El gobierno se apresta a firmar en el Consejo de Ministros de hoy un decreto que permitirá a UTE licitar la instalación de 150 megawatts (MW) de energía eólica, que supondrán una inversión privada de por lo menos US$ 300 millones, según informaron fuentes oficiales a El Observador.
“Queremos darle una escala país a la energía eólica que la haga rentable”, explicó el director nacional de Energía, Ramón Méndez, quien detalló las características de la convocatoria. El principal objetivo del llamado radica en generar masa crítica en ese segmento de generación de energía renovable con la instalación de unos 100 molinos, que aparejarán un desarrollo paralelo de nuevas tecnologías y conocimiento para el país.

Para ello, la licitación convocará a empresas extranjeras con experiencia en la generación de este tipo de energía y recogerá propuestas por un mínimo de

30 MW. “Vamos a exigir que las empresas tengan experiencia probada en la instalación y el manejo de parques eólicos”, dijo Méndez, quien indicó que cuando en llamados anteriores se incorporó a empresas nuevas nacionales “la experiencia fue muy mala”.

Sin embargo, el jerarca advirtió que tampoco se excluye la instalación de parques pequeños de inversores nacionales a menor escala, aunque las habilitaciones en cada caso se realizarán por fuera del plan previsto.

Cada molino de viento supone una inversión de entre US$ 2 millones y US$ 3 millones. Méndez dijo que las autoridades se mantienen en contacto y ya recibieron expresiones de interés de posibles inversores y fabricantes, básicamente empresas españolas, alemanas, italianas y brasileñas. “Hay cerca de 15 contactos con empresas”, de las que siete u ocho expresaron interés en participar de la convocatoria, destacó Méndez.

Quienes participen de la licitación deberán incorporar en sus proyectos trabajo nacional con por lo menos 20% de producción en el país, tanto en la fabricación de los molinos como en su posterior montaje e instalación. “Exigiremos que la operación sea mayormente con personal uruguayo y con centros de control local. Queremos que los parques se controlen en el país” como forma de incorporar aprendizaje local al proceso, indicó Méndez, ya que es común que el control se realice a distancia. El decreto será aprobado hoy durante la reunión del Consejo de Ministros o a más tardar el lunes próximo, informaron las fuentes.

“Luego que salga el decreto, se concretará la licitación a fin de año o principios de 2010”, informó el ministro de Industria y Energía, Daniel Martínez. Mientras tanto, el Ministerio ya está trabajando en conjunto con UTE, que prepara los pliegos para realizar la convocatoria.

Magnitudes. Los proyectos energéticos a desarrollar son a largo plazo. “El estudio previo lleva muchos meses, hay que hacer medidas específicas y simulaciones. Conseguir los molinos, que no es algo menor, y todo el proceso de instalarlos lleva un par de años”, informó Méndez.

Se trata de una inversión de envergadura que equiparará los montos destinados a recientes ampliaciones de la capacidad de generación local, como fue el caso de la central térmica de Punta del Tigre. “No hay dudas de que va a ser superior a US$ 300 millones”, indicó el jerarca. El costo de conexión hasta la red de UTE correrá por cuenta del proyecto y tendrá que incluirse en el costo final de la energía que se ofrece en la licitación. Eso permite que las empresas que tengan puntos de medidas propios puedan presentarse, aunque UTE pondrá a disposición los datos de los 17 puntos donde realizó estudios a nivel nacional.

Para definir las adjudicaciones, las autoridades considerarán tres elementos: el precio al que se ofrecerá la energía, el porcentaje de participación nacional y el plazo de puesta en funcionamiento. “Si los precios son muy altos, no los vamos a adjudicar”, señaló.

“Tenemos mucha expectativa en cuanto a que los números sean los adecuados”, agregó Méndez, recordando que las propuestas superaron en ocho veces a la oferta de la última convocatoria. En la última adjudicación de generación eólica a privados, aprobada por el directorio de UTE el jueves, el ente energético aceptó pagar un costo de US$ 90,25 por MW/hora.