Estiman que el turismo genera al país ingresos por 6% del PIB anual.

En una estimación preliminar de la participación del turismo en la economía que podrá arrojar una nueva metodología de medición más precisa, el consultor Juan Falconi de la Organización Mundial de Turismo dijo ayer que en Uruguay «no se ha dado el reconocimiento de la importancia que tiene el turismo» en el Producto Interno Bruto del que representa el 6%.

«El 8,9% del Producto corresponde a la agricultura y el 15% a la industria, 6% para el turismo es muy importante», recalcó.

En 2005, el valor agregado del turismo representó el 6,48% en el total de la economía, en 2006, fue 6.06%, en 2007, 5,73% y en 2008, 5,84%. Para 2009 estimó que la participación será de 6,09%. «El 2005 fue un año de recuperación luego de un período de baja» y desde entonces «ha tendido a decrecer porque la economía uruguaya ha tendido a la estabilidad y otros sectores aumentaron su participación», dijo Falconi.

Para el consultor, la crisis internacional «al parecer no induce los efectos registrados en otros países latinoamericanos y el turismo sigue creciendo junto a otros sectores».

Ejemplo de ello es que en los primeros cuatro meses del año los ingresos por turismo ya sumaron el 60% del total de ingresos de 2008.

«La evolución del turismo deja ver que los ingresos por tal actividad representaron alrededor del 20% de las exportaciones de bienes y el 50% de los servicios» en los últimos años, dijo Falconi. Además, dijo «representa alrededor del 10% de la posición de créditos de la cuenta corriente de la Balanza de Pagos de Uruguay».

EMPLEO. Según otro estudio del Instituto de Estadística de la Universidad de la República en convenio con el Ministerio de Turismo y el Banco Interamericano de Desarrollo, en 2008 el 2,7% de los puestos de trabajo de la economía correspondieron a actividades vinculadas al turismo como alojamiento y restaurantes.

En tanto, la participación del empleo turístico en la población en edad de trabajar llegaba al 8,13%.

Una de las coordinadoras del informe de avance presentado ayer, Silvia Altmark, sostuvo que en 2008, de 125.240 puestos de trabajo vinculados al sector turismo, los restaurantes empleaban al 26% de los trabajadores, transporte de pasajeros por vía terrestre al 19%.

A ellos se le suman los empleados por agencias de viajes, esparcimiento, alojamiento y otros.

Un dato no menor es que pese al crecimiento de la economía, la proporción de la participación del empleo turístico se ha mantenido en niveles similares al menos desde 2001, lo que indica que el sector acompañó dicha evolución.

En un análisis del perfil de los trabajadores de 2006 y 2007, Altmark dijo que el 64% de los empleados en turismo era hombres, el 45% tenía entre 37 y 18 años de edad y el 55% eran jefes de hogar.

Asimismo el 65% de los trabajadores son asalariados privados, y el 65% aportaba al Banco de Previsión Social.

TURISMO INTERNO. Los analistas resaltaron el peso que tiene el turismo interno.

Falconi dijo que «el turismo doméstico aparece como la forma principal de gasto» siendo en 2005 el 45,9% del total del desembolso por turismo.

Según el informe de avance coordinado por Altmark, entre agosto de 2007 y agosto de 2008 se produjeron 3.026.050 viajes, los cuales fueron realizados por 567.215 personas lo que arroja a 1,34 traslados per capita.

Asimismo, el gasto total estimado, tomando como unidad el hogar, en el mismo período fue de US$ 353.322.000, lo que indica que cada persona desembolsó unos US$ 622.

Del total de viajes realizados, el 35,2% fue con destino a la zona Costa Atlántica y las localidades más visitadas fueron Montevideo, Punta del Este y Piriápolis.