Exportaciones bajan 8,71%, menos de lo esperado por empresariado

LUCÍA BALDOMIR

Uruguay cerró el año con una caída de las exportaciones de 8,71% -menor a la esperada- y una fuerte disminución en las importaciones de 17,62%, producto de la baja del comercio internacional que provocó la crisis financiera global.

Sólo cinco de los 15 principales destinos de exportación compraron más en 2009 de lo que lo habían hecho en 2008 y sólo cinco de los 15 principales productos de exportación vieron un aumento en los dólares que se comercializan frente al año pasado, reflejo de la menor demanda que se registró por la crisis a nivel internacional.

Entre enero y diciembre Uruguay vendió US$ 5.495 millones, esto es US$ 524 millones menos que el año anterior en que había exportado US$ 6.019 millones en bienes, según datos de Uruguay XXI.

De todas formas, «el resultado fue mejor de lo que veníamos previendo porque estimábamos que la caída de las exportaciones iba a ser de entre 10% y 11%, lo que implica buenas noticias que permiten estimar que el año 2010 va a ser bueno para las exportaciones, por lo menos los primeros meses», dijo a El País el presidente de la Unión de Exportadores, Alejandro Bzurovski.

Con la caída de 8,7% de las exportaciones en todo 2009, el nivel de ventas al exterior se ubica por debajo del registrado en 2008, pero aún es superior a las que se concretaron en 2007 y los años anteriores.

«Uruguay se lleva todos los premios con un 8,6% porque el comercio mundial en 2009 cayó 30%», sostuvo Bzurovski.

Aún así el impacto no es menor. Las ventas al exterior de carne bovina congelada -el principal rubro de exportación- cayeron 16,46% entre 2009 y 2008 o US$ 147 millones totalizando US$ 746 millones.

La caída fue mayor en el caso de la carne bovina fresca (-32,9%), los cueros (-42,11%) o la carne ovina (-52,54%). Por el contrario, los cereales y granos tales como la soja y el trigo registraron incrementos de 39% y 156% respectivamente.

Algunas de estas ventas se canalizaron a través de las zonas francas. Por lo pronto, las exportaciones hacia Nueva Palmira crecieron 22,7% en el año y las de Fray Bentos 33,5%. Otras, como las del arroz, a través de Irak, destino que creció un 577,7% en sus compras.

Aun así, Brasil volvió a configurarse como el principal destino con el 20,2% de las exportaciones. Entre enero y diciembre se exportaron US$ 1.115 millones en productos hacia ese mercado, 12,2% más de lo que se vendió en 2008. Las ventas también crecieron a China (34,2%), que es el tercer socio comercial exceptuando las zonas francas, aunque cayeron hacia Argentina (7,2%).

Parte de la menor disminución de las ventas al exterior en el año se debió al fuerte impulso que registraron en diciembre en donde las exportaciones crecieron cerca de 36% frente al año pasado, según datos de Uruguay XXI.

«En el último trimestre hubo una recuperación de las exportaciones lo cual hizo que la caída fuera menor a lo esperado», apuntó el presidente de la gremial de exportadores. El menor nivel de ventas al exterior también incidió en la actividad y en las importaciones que hacen las empresas.

De esta forma, según datos de Uruguay XXI las compras al exterior cayeron 17,62% entre enero y diciembre al totalizar US$ 4.623 millones en 2009, o sea, US$ 989 millones menos que el año anterior.

Si bien la Unión de Exportadores proyecta que 2010 puede volver a ser un año récord en ventas como lo fue 2008, esto tiene como mayor desafío el «seguir trabajando fuertemente en temas de competitividad».

«El tipo de cambio nos hace difícil competir, sigue cayendo y eso nos tiene superpreocupados», dijo Bzurovski que propone entre otras medidas eliminar los aportes patronales para la contratación de jóvenes en las empresas y ve como positivas las ayudas que pueda dar el gobierno a los sectores más afectados por la caída del dólar.