Privados podrán vender o exportar energía a pares

Los generadores privados de energía eléctrica tomaron con satisfacción la novedad y prevén que de a poco empiecen a darse negocios de compra-venta entre privados y no descartan que pueda darse alguna operación de exportación hacia Argentina. También creen que esto puede generar nuevas inversiones en el sector.

La ley de marco regulatorio energético de junio de 1997 estableció la posibilidad de que privados puedan generar energía y hacer un contrato con UTE, ir al mercado spot (esto es venderle a UTE al precio más caro al que el ente genera energía), vender a otro privado o exportar energía.

Recién en 2006 se pusieron en marcha las dos primeras posibilidades. Para las otras dos faltaban los decretos que fijaran los peajes a cobrar por UTE por el uso de las líneas de transmisión y subtransmisión. Esto fue consagrado en tres decretos firmados en los últimos días por el Presidente José Mujica.

«Con estos decretos se levanta la restricción» para que se pueda vender energía entre privados y exportar, dijo a El País el presidente de la Asociación Uruguaya de Generadores Privados de Energía Eléctrica (Augpee), Miguel Fraschini.

Los peajes -que pagarán los privados a UTE por el uso de sus redes cuando le vendan a otro privado- «están calculados con criterios objetivos, estamos de acuerdo y satisfechos», aseguró.

A su juicio «hay posibilidades de que se empiecen a verificar transacciones entre privados». Hoy un gran consumidor de energía recibe la electricidad de UTE a entre US$ 110 y US$ 115 el Megavatio/hora (MW/h). Un generador privado en base a biomasa podría ofrecer un precio similar. Las plantas de biomasa venden a UTE a entre US$ 80 o US$ 90 el MW/h -según la primera licitación que hizo el ente- pero el criterio de ajuste «hizo que los precios no evolucionaran de acuerdo al costo de mercado» por lo que hoy ese privado podría venderle a otro a un precio mejor para sus intereses y competitivo con UTE, indicó Fraschini aunque aún el «margen» entre uno y otro es «chico».

Agregó que un generador eólico podría vender a un privado a buen precio. Es que los parques eólicos privados firmaron los últimos contratos con UTE a US$ 60 el MW/h. Ahora un eólico podría instalarse ya no para hacer un contrato con UTE sino para venderle a otro privado.

El secretario ejecutivo de la Asociación de Grandes Consumidores de Energía Industrial (Agcei), José Luis Pou, dijo a El País que los decretos que fijan los peajes «habilitan la posibilidad de nuevas inversiones en energía», algo que se podrá ver en los próximos dos años.

Además afirmó que para el gran consumidor es algo bueno porque «le topea el precio» al que le venderá UTE. Ahora el ente, «no puede subir indiscriminadamente» el precio al gran consumidor «porque sino tendrá la opción de comprarle al privado más barato», expresó Pou.

Otra posibilidad que abren los decretos es que un privado exporte energía eléctrica. Eso «no está tan lejos» con la situación energética «complicada» que tiene Argentina, explicó Fraschini. Si bien ahora el precio al que podría exportarle el privado es elevado, en otros momentos el precio podría ser menor generando así la conveniencia.

En tanto, el director nacional de Energía, Ramón Méndez dijo a El País que con la fijación de los peajes se cumple con «un compromiso de la comisión multipartidaria de energía» aunque entiende que «va a tener poco impacto» ya que «es muy difícil que a un gran consumidor le convenga más comprar al privado que a UTE».