Proteccionismo amenaza salida de la crisis económica mundial

Un mes después de que los líderes mundiales se comprometieran a evitar erigir barreras comerciales, gobiernos de todo el mundo están actuando para ayudar a sus sectores en problemas a costa de competidores extranjeros.
Este mes, Rusia subió sus aranceles a las importaciones de automóviles, China reinstauró exenciones impositivas para los exportadores e India impuso límites a las importaciones de acero. Además, Francia comprometió US$ 7.600 millones para proteger a sus empresas de “predadores extranjeros” y Estados Unidos otorgará préstamos a General Motors y Chrysler.

Las decisiones indican que la recesión mundial podría estar haciendo resurgir el proteccionismo, lo que socava los compromisos que los líderes del Grupo de los 20 países asumieron en Washington el 15 de noviembre y hace peligrar la recuperación económica.

“Desde el día que hicieron esa promesa, miembros del grupo empezaron a establecer nuevas medidas que distorsionan el comercio”, dijo Jeffrey Schott, ex funcionario comercial de EEUU. “Esto vuelve más difícil manejar la crisis”.

La promesa de evitar los errores de los años 1930 fue aplaudida por la Cámara de Comercio de EEUU que representa a empresas que dependen del comercio mundial como Nike, FedEx, Cargill, Pfizer y Las Vegas Sands.

“La magnitud de la nueva protección es modesta”, escribió Richard Baldwin, director de política del Centro de Investigación sobre Política Económica de Londres, en un libro de ensayos presentado este mes. “Sin embargo, conforme la recesión se propague e intensifique a nivel mundial, esto podría cambiar”.

Ejemplos. Hay muchos ejemplos de las nuevas medidas de protección. Rusia subió los aranceles de importación a los automóviles y los camiones a 30% desde 25%. La Unión Europea dijo que podría volver a imponer aranceles de 79% a un componente de imprentas de libros de China tras una petición de Ring Alliance Ringbuchtechnik GMBH de Austria.

Vietnam subirá los impuestos al acero de 8% a 12% para impulsar el uso de productos nacionales. Ucrania, Ecuador y Argentina consideraron medidas similares. India restringió las importaciones de algunos productos de acero y materiales de madera a fines de noviembre, requiriendo a las empresas obtener una licencia para importarlos.

También está considerando medidas “antidumping” para protegerse de las importaciones de acero y productos químicos, especialmente de China.

Una mayor preocupación es que los países ricos desvíen gasto fiscal hacia empresas nacionales, dijo Robert Lawrence, profesor de la Universidad de Harvard y ex economista del Gobierno de Clinton.

Empresas nacionales. Francia creó un fondo de US$ 7.600 millones para invertir en empresas a fin de ayudarlas a evitar caer en manos de lo que el presidente Nicolas Sarkozy llamó “predadores extranjeros”.

China restableció una rebaja en el impuesto al valor agregado para las exportaciones y permite que su moneda se deprecie, lo que abarata las exportaciones.

Fabricantes estadounidenses de acero, textiles y papel planean presentar quejas contra importaciones chinas, dijeron abogados. Y grupos que representan a esas empresas intentarán persuadir al Congreso de que pida que los fondos de estímulo se limiten a empresas estadounidenses.

El viernes, el presidente estadounidense George W. Bush anunció que General Motors y Chrysler recibirán US$ 13.400 millones en préstamos iniciales del gobierno para seguir operando a cambio de reestructurar sustancialmente sus negocios. (Bloomberg)