Servicios de internet superaron el millón de clientes por primera vez

A su vez, los servicios de transmisión de datos viven un proceso de fuerte crecimiento, en particular en el segmento de internet móvil, que es impulsada por las telefónicas como forma de mejorar un negocio que no muestra posibilidades de crecimiento por el lado de nuevos usuarios.

 

En junio, la telefonía celular en el país alcanzó los 4.590.164 servicios activos, lo que significó un crecimiento de 7,7% respecto a igual mes del año pasado, según el informe «Evolución del sector telecomunicaciones en Uruguay», elaborado por la Unidad Reguladora de Servicios de Comunicación (Ursec) y divulgado ayer.

 

El crecimiento del mercado de telefonía celular durante los últimos años llevó a que por cada 100 habitantes en Uruguay existan 136 servicios, cuando 14 años atrás se contaban solo tres aparatos activos por cada centenar de residentes.

 

El de la telefonía móvil es uno de los mercados más dinámicos y competitivos del país. El año pasado movió US$ 628,2 millones y representó 56% del negocio de las telecomunicaciones, al expandir en cinco puntos porcentuales su participación en desmedro de otras áreas, como la transmisión de datos y la de teléfonos públicos.

 

La telefónica estatal, ANTEL, afianzó su liderazgo durante el último año móvil cerrado a junio, al aumentar su participación en el mercado de telefonía móvil de 44% a 46%, por número de servicios activos. Por su parte, los operadores Movistar y Claro se repartieron 38% y 16% del negocio respectivamente, y retrocedieron un punto porcentual cada una.

 

Del total de servicios prestados por las tres compañías, 71,1% corresponden a servicios prepagos (tarjetas) y el 28,9% a pospagos (contratos). ANTEL lidera en ambos tipos de negocios, pero muestra una mayor ventaja en pospagos, con 48% de los servicios que funcionan a través de esa modalidad en el mercado local (ver infografía).

 

La telefónica estatal ostenta el monopolio de la telefonía fija, negocio sin mayor potencialidad, pero que en 2010 le reportó ingresos al ente por US$ 342,9 millones. Con 964.860 líneas activas, ANTEL sumó 2.670 nuevas conexiones en el primer semestre.

 

La amplia red física que la empresa pública posee a lo largo y ancho del país le permitió además apuntalar los servicios de conexión fija a internet, un negocio que maneja casi en exclusividad.

 

El mercado de servicio de banda ancha fija tiene en ANTEL al proveedor que atiende el 96% de la demanda, un punto porcentual por encima de junio de 2010.

 

En junio, el número de conexiones fijas a internet ascendió a 429.027, y de esa forma duplicó el registro de hace tres años, con 46.000 nuevos servicios sumados durante el primer semestre.

 

A pesar de que ese negocio experimentó en ese período un aumento anual de 12%, la mayor participación y dinamismo lo registraron los servicios de transmisión de datos móvil. Justamente, sobre ese tipo de prestaciones se apoyaron las estrategias de las telefónicas para expandir su presencia en el mercado local.

 

Las empresas del sector proveen servicios de transmisión de datos móvil a 587.131 clientes, según la última información, que representan 57,8% de los usuarios de internet en el país. En el año móvil cerrado a junio, ese tipo de conexión acumuló un crecimiento de 29,6%, según la Ursec.

 

Mediante ambos tipos de conexión, los servicios de internet superaron en junio el millón de clientes y en 2010 significaron ingresos de US$ 159,6 millones para los operadores.

 

El sector de las telecomunicaciones generó el año pasado ingresos por US$ 1.130,7 millones y representó 2,3% del Producto Bruto Interno (PBI) local. Esa actividad, en términos físicos, experimentó un incremento de 18,2% respecto a 2009, según señala el informe.

 

El crecimiento de las telecomunicaciones alentó una expansión de la demanda laboral del sector de 1,5% en junio frente a igual mes del año pasado, lo que llevó la plantilla a 6.719 trabajadores. ANTEL ocupa a 90% del personal del sector, con 6.030 empleados. El resto pertenece a Movistar, con 305 empleados, Claro (192), Dedicado (91), Telstar (49) y otras firmas (52).